Ciência

São Paulo School of Advanced Science on Nonlinear Dynamics

O trabalho de matemáticos em um campo de estudos emergente, chamado sistemas dinâmicos, tem ajudado engenheiros a entender melhor efeitos como a vibração em uma ponte ao longo do tempo ou a relação entre o petróleo obtido de águas profundas e os dutos marítimos pelos quais percorre até chegar à superfície, por exemplo. Dessa forma, tem permitido projetar estruturas melhor adaptadas a fenômenos que podem ocorrer durante o funcionamento.

Alguns dos principais pesquisadores dessa área relativamente nova da Matemática estiveram reunidos, entre os dias 29 de julho e 9 de agosto, na São Paulo School of Advanced Science on Nonlinear Dynamics, na Escola Politécnica da Universidade de São Paulo (Poli-USP).

Durante o encontro, realizado com

Centro de Terapia Celular

Capazes de originar diferentes tecidos do corpo humano, as células-tronco embrionárias (CTEs) passaram a representar, na virada do século, uma esperança de tratamento para diversas condições de saúde. Mas, à medida que as pesquisas avançaram, percebeu-se que entender e controlar o comportamento dessas células seria um desafio maior que o imaginado inicialmente.

Estudos mostraram que uma mesma população de CTEs pode ser bastante heterogênea e que o potencial de pluripotência, ou seja, de se diferenciar nos mais diversos tipos celulares, poderia variar entre as células oriundas de um mesmo embrião e ainda mais entre diferentes linhagens. Descobriu-se, posteriormente, que, na medida em que a diferenciação avança, se altera no interior das células-tronco o nível de

Núcleo de Pesquisa

Usado amplamente no combate a cólicas menstruais, o anti-inflamatório ácido mefenâmico mostrou eficácia no tratamento da esquistossomose.

Em experimentos feitos na Universidade Guarulhos, com apoio da FAPESP, o medicamento reduziu em mais de 80% a carga parasitária em camundongos infectados com o verme Schistosoma mansoni. O índice ultrapassa o chamado padrão-ouro estipulado pela Organização Mundial de Saúde (OMS) para novos medicamentos.

Os resultados da pesquisa, publicada na revista EbioMedicine, do grupo Lancet, sugerem que o ácido mefenâmico pode ser mais eficiente do que o único medicamento existente para a doença, o praziquantel. Mas, para que o anti-inflamatório seja receitado contra a esquistossomose, será necessária a realização de testes em humanos com a verminose.

A descoberta

Triatoma infestans

Nos testes “in vitro” eles foram mais eficazes que a droga de referência usada no Brasil para tratar a doença

Pesquisadores da USP demonstram que uma nova família de compostos, à base do metal rutênio, possui alto potencial para ser utilizada como metalofármacos no tratamento da doença de Chagas. Os testes preliminares abrem possibilidades para o desenvolvimento de novos medicamentos. Os chamados “acetatos de rutênio”, compostos sintetizados em laboratório, se mostraram, inclusive, mais eficazes em testes in vitro que o Benzonidazol, medicamento de referência no Brasil utilizado no tratamento de pacientes nas fases aguda e crônica da doença.

“Os resultados foram bastante satisfatórios comparando a atividade biológica dos novos compostos de rutênio em relação ao

Laboratório de Entomologia

Dados do Ministério da Saúde apontam que a maioria dos casos de malária no país se concentra na região Norte, sendo o Plasmodium vivax o principal causador da doença. Entre 2017 e 2018, foram realizadas 345.975 notificações de pacientes infectados pelo parasito só na Amazônia, o que justifica a necessidade de estudos mais aprofundados sobre os aspectos epidemiológicos e clínicos ligados à infecção pelo P. vivax.

Para uma melhor compreensão da relação parasito-hospedeiro e para propor alternativas ao tratamento de pacientes infectados com malária, pesquisadores do Laboratório de Entomologia da Fiocruz Rondônia criaram a primeira colônia de mosquitos do gênero Nyssorhynchus darlingi ou Anopheles darlingi, como é mais conhecido o principal vetor da doença no

Pesquisa de psicologia e memória

Pesquisa da USP, em Ribeirão Preto, fará testes com pessoas de 18 a 35 anos

Em Ribeirão Preto, um estudo no Laboratório de Psicologia Cognitiva da USP pretende relacionar os efeitos da memória de trabalho visual na memorização de longo prazo. Para sua realização, o projeto está recrutando voluntários de idade entre 18 e 35 anos para completar testes. Eles serão realizados em frente a um monitor para completar tarefas de memória visual com caracteres chineses. A participação é única e deve durar menos de uma hora.

Jean Marques, autor da pesquisa, explica que o objetivo é investigar como estímulos visuais inéditos ou familiares são codificados e recuperados na memória de curto prazo. “A justificativa

chikungunya é estudada em nível molecular

Ferramentas computacionais aplicadas à biologia estão revolucionando o modo de estudar o que acontece no interior das células durante uma infecção, ajudando a desvendar o mecanismo de doenças e a encontrar potenciais alvos terapêuticos.

Este é o caso de um trabalho publicado recentemente na revista PLOS Pathogens, no qual pesquisadores brasileiros analisaram células sanguíneas de pacientes infectados pelo vírus chikungunya. Com auxílio de técnicas de análise de redes complexas, inteligência artificial e aprendizado de máquina, o grupo identificou a assinatura gênica da doença, ou seja, um conjunto de genes cuja expressão é alterada pela interação com o patógeno. Em seguida, o papel que os genes envolvidos desempenham nas células foi mapeado, bem como sua importância

biodegradáveis

O amido de milho, uma matéria-prima abundante, barata e biodegradável, foi a base usada por pesquisadores da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) para o desenvolvimento de partículas capazes de armazenar e liberar controladamente compostos ativos letais para as larvas do mosquito Aedes aegypti, transmissor de doenças como dengue, zika, febre amarela e chikungunya.

A metodologia teve a patente requerida por meio da Agência de Inovação da Unicamp (Inova) e foi descrita em artigo na revista Industrial Crops and Products.

No trabalho, apoiado pela FAPESP e coordenado por Ana Silvia Prata, professora da Faculdade de Engenharia de Alimentos (FEA-Unicamp), foi testado o óleo essencial de tomilho como agente larvicida. Esse óleo também é biodegradável e, na

Ciência para Todos

A FAPESP e a Fundação Roberto Marinho/Futura produziram em parceria a série Ciência para Todos, que estreia em 19 de agosto, às 20h30, no Canal Futura. São, ao todo, 52 episódios, cada um deles com 13 minutos, mostrando os impactos sociais e econômicos de pesquisas científicas e tecnológicas financiadas pela FAPESP. Protagonizados por pesquisadores, os episódios da série também ficarão disponíveis em futuraplay.org.

O Ciência para Todos inspirou a Secretaria de Educação do Estado de São Paulo a lançar, junto com a FAPESP e a Fundação Roberto Marinho/Futura, um concurso cultural para estudantes de ensino médio da rede pública estadual. O lançamento da série e do concurso ocorreu no dia 14 de agosto, na quadra

BMC Infectious Diseases

A ocorrência da Síndrome Inflamatória de Reconstituição Imune (Siri) em pacientes com coinfecção por tuberculose e HIV é uma resposta exagerada e desregulada do organismo contra M. tuberculosis, que ocorre com frequência após o início da terapia antirretroviral, mesmo com a diminuição efetiva da presença do vírus HIV no sangue e uma melhora temporal do quadro.

O pesquisador Bruno Bezerril, da Fiocruz Bahia, coordenou um estudo de caso em que uma mulher desenvolveu a síndrome imune associada com tuberculose após iniciar o tratamento para HIV, desencadeando diversos problemas de saúde. O trabalho, realizado em parceria com o National Institute for Research in Tuberculosis (NIRT) da Índia, foi publicado na BMC Infectious Diseases.

Estudo de caso

Large Collaborations in Astronomy and Cosmology

Grandes projetos colaborativos trazem ótimas possibilidades de pesquisa, a maioria difíceis de conseguir em grupos menores. É preciso ter em vista, no entanto, que empreendimentos do tipo exigem protagonismo na organização e grande dedicação ao diálogo com outros pesquisadores de diferentes partes do mundo.

É o que destacaram participantes do encontro Large Collaborations in Astronomy and Cosmology, promovido pelo Instituto Sul-Americano para Pesquisa Fundamental (ICTP-SAIFR) no Instituto de Física Teórica da Universidade Estadual Paulista (IFT-Unesp), no dia 28 de julho de 2019.

“Grandes colaborações científicas são importantes por pelo menos duas razões. A mais óbvia é que para construir algo grande é preciso iniciar um movimento [de pesquisadores e instituições]. De outra forma, não haverá